Covid-19 Que tan peligroso es

La rápida propagación del Covid-19 en China ha provocado una alarma mundial, ya que los estados vecinos cierran sus fronteras, las aerolíneas globales suspenden los vuelos y algunos gobiernos prohíben la entrada a extranjeros que recientemente han estado en el país asiático.

El virus de rápida propagación, que se cree que se originó en la ciudad central de Wuhan a fines de diciembre y desde entonces se ha detectado en más de dos docenas de países, ha infectado al menos a 74.576 personas y mató a unas 2.118 en China continental. Dos personas en Hong Kong, una en Filipinas, tres en Japón, una en Francia, una persona en Taiwán, una persona en Corea del Sur y dos personas en Irán también murieron a causa del virus, conocido como COVID-19.

En un intento por limitar su propagación a países con sistemas de salud débiles, la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró el nuevo brote el 30 de enero como una emergencia de salud pública de preocupación internacional.

La agencia de salud de la ONU inicialmente criticó las restricciones de viajes internacionales y las suspensiones de vuelos contra China, pero el 11 de febrero dijo que los países deberían ser “lo más agresivos posible” para combatir el virus.

Preguntas clave respondidas

Entonces, ¿qué tan peligroso es COVID-19 y qué tan preocupado debería estar?

La respuesta simple es que aún no sabemos lo suficiente y no lo sabremos hasta que haya más datos disponibles.

Pero los expertos dicen que los factores clave son cuán contagioso es el nuevo virus y qué proporción de personas infectadas se enferman gravemente.

El Covid-19 es parte de una familia de virus que incluyen el resfriado común y el síndrome respiratorio agudo severo (SARS), que también se originó en China en 2002.

Se propaga principalmente a través de gotas dispersas cuando una persona infectada tose o estornuda, y también puede transmitirse a través de superficies contaminadas.

Según las estadísticas chinas, alrededor del 2 por ciento de las personas infectadas con COVID-19 han muerto hasta ahora. En comparación, aproximadamente el 10 por ciento de las 8.437 personas infectadas con SARS durante el brote de 2002-2003 murieron, mientras que el síndrome respiratorio del Medio Oriente (MERS), que se originó en Arabia Saudita en 2012, tuvo una tasa de mortalidad de aproximadamente el 35 por ciento.

Los brotes de influenza estacional, mientras tanto, matan a menos del 0.1 por ciento de las personas que enferman, pero se estima que hasta mil millones de personas contraen el virus de la gripe anualmente. Eso significa que entre 290,000 y 650,000 personas podrían morir de resfriado común cada año.

Sin embargo, puede ser demasiado temprano para estimar las tasas de mortalidad para el Covid-19 ya que todavía estamos en las primeras etapas del brote.

Y, a diferencia del resfriado común, el nuevo tipo de virus no tiene vacuna y no se recomienda ningún medicamento específico para prevenirlo o tratarlo.

Otra medida clave para juzgar el peligro del nuevo virus es su transmisibilidad.

Según un análisis publicado el 26 de enero por científicos de la Universidad de Harvard en los Estados Unidos, cada persona infectada podría transmitir el nuevo virus a un promedio de hasta tres personas, lo que lo hace tan contagioso como el SARS.

Sin embargo, desde entonces, nuevos datos sugieren que el virus podría ser mucho más infeccioso: se ha propagado a más de 28,000 personas a las pocas semanas de su detección, superando el total del brote de SARS que duró meses.

 

 

 

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